Preşedintele Traian Băsescu a decorat, marţi, mai mulţi prelaţi, el declarând că acest gest reprezintă un simbol al recunoştinţei pe care le-o poartă acestor ierarhi ai Bisericii Române, care, departe de ţară, îi ţin uniţi pe români alături de biserică şi le creează posibilitatea de a se întâlni.

La ceremonia de la Palatul Cotroceni au fost prezenţi doar cinci din cei zece prelaţi care au fost decoraţi de preşedinte, respectiv Înaltpreasfinţitul Iosif (Ilie) Pop, mitropolit al Mitropoliei Ortodoxe Române a Europei Occidentale şi Meridionale, Preasfinţitul Siluan (Ciprian) Şpan, episcop al Episcopiei Ortodoxe Române a Italiei, Preasfinţitul Timotei Lauran, episcop al Episcopiei Ortodoxe Române a Spaniei şi Portugaliei, Preasfinţitului Macarie (Marius Dan) Drăgoi, episcop al Episcopiei Ortodoxe Române a Europei de Nord, Preasfinţitului Siluan (Cristian Constantin) Manuilă, episcop al Episcopiei Ortodoxe Române din Ungaria.

Preşedintele Traian Băsescu a declarat că evenimentul este „specific unui preşedinte care se apropie de sfârşitul mandatelor lui” şi el este un simbol al recunoştinţei pe care o poartă celor zece reprezentanţi ai Bisericii decoraţi şi care, departe de ţara mamă, „îi ţin pe români uniţi, îi ţin pe români alături de biserică şi de ţară şi mai ales le creează românilor din afara frontierelor posibilitatea să se întâlnească”.