Trebuie să vă spun sincer, că moartea PS-sale Florentin Crihămeanu a căzut peste mine ca un trăznet. Pe episcopul greco-catolic al eparhiei Biserici Române Unite cu Roma, de Cluj-Gherla, l-am cunoscut personal destul de bine, încă din anii când era episcop auxiliar pe lângă veșnicul de pomenire IPS George Guțiu. Personalitate charismatică, cu atitudine și privire de om blajin, născut din vechea stirpe a prelaților greco-catolici școliți la academia națională a Blajului, PS Florentin Crihălmeanu rămâne un simbol și un far călăuzitor al credinței creștine din Ardeal. A intrat în rândurile bisericii persecutate și clandestină, încă din perioada comunistă, fiind urmărit de securitate. Nu era un polemist sau un om al contradicțiilor, ci o fire de intelectual rasat, de cărturar fin, care prin smerenie și modestia afișată își arăta adevărata forță a ierarhului dedicat întru Hristos. Forța sa era smerenia sa! Viața i-a fost dedicată Bisericii Române Unite cu Roma și poporului român din Ardeal. Era un mare patriot, fără să facă paradă de devotamentul său față de țară, dar știa să fie ferm în a impune punctul istoric și politic românesc pe linia strămoșilor ardeleni educați la Școala Ardeleană și Mica Romă a Blajului. Când mă întâlneam cu Sfinția sa, întotdeauna mă binecuvânta, iar dacă încercam să-i sărut mâna de ierarh și-o retrăgea cu sfială. Știa că sunt ortodox și își manifesta cu căldură dragostea frățească în credința creștină a tuturor românilor. Din 1994 a activat ca profesor la Institutul Teologic Român Unit „Sfântul Ioan Evanghelistul” din Cluj-Napoca. Mai apoi a fost numit vicar general al episcopiei unite clujene. La 6 ianuarie 1997 a fost consacrat episcop de către papa Ioan Paul al II-lea în Bazilica Sfântul Petru din Roma, cu însărcinarea de episcop auxiliar de Cluj-Gherla, până la pensionarea episcopului George Guțiu în anul 2002. În data de 6 august 2002 a avut loc ceremonia de întronizare a sa ca episcop eparhial în Catedrala Schimbarea la Față din Cluj, în prezența arhiepiscopului Bartolomeu Anania. Leul Ardealului, prin participarea la intronizare a îngropat sabia războiului după ”bătălia de la catedrala Schimbarea la Față” din 1998, unde tinerii teologi ortodocși și greco-catolici și-au împărțit pumni în încercarea de a se lua la propriu cu forța clădirea bisericii de pe B-dul Eroilor.

PS Florentin Crihălmeanu a primit în anul 2005 titlul de doctor în teologie la Universitatea Pontificală Urbaniana din Roma după susținerea tezei ”Focul Spiritului Sfânt”. Din 2006 este președinte al comisiei sinodale liturgice din cadrul Sinodul Episcopilor Bisericii Române Unite cu Roma. De PS Crihălmeanu se leagă multe realizări ale eparhiei de Cluj-Gherla, mai ales construcția catedralei greco-catolice ”SF. Iosif” din Piața Cipariu, care a dedicat-o mărturisitorilor din temnițele comuniste. S-a implicat activ în realizarea statuii Cardinalului Iuliu Hossu de pe B-dul Eroilor din fața Catedralei Schimbarea la Față, pentru care avea o admirație totală. A contribuit la editarea celebrelor memorii ale marelui cardinal al Marii Unirii, publicând-o cu titlul crezului său: ”Credința noastră este viața noastră”. Atât de mult a contribuit PS Crihălmeanu la formarea a generații de creștini români și la edificarea unor evenimente și ctitorii culturale, încât poate fi considerat un fondator de mărturisire și credință creștină. A fost apropiat de Papa Ioan Paul al II-lea pe care l-a venerat și i-a adus moaștele în țară, dar și a fost unul dintre organizatorii vizitei Papei Francisc la Blaj, de Centenar. PS Crihălmeanu a fost distins cu numeroase medalii și distincții de stat și religioase. În anul 2000 i-a fost decernat titlul de cetățean de onoare al municipiului Cluj-Napoca în sala de sticlă a Primăriei, unde am fost prezent alături de elita culturală și religioasă a Clujului și Blajului. A primit distincția modest așa cum îi plăcea lui să fie. Și la conferințele culturale din oraș vorbea calm, dar ferm în sprijinul idealului religios al românilor ardeleni. În acest moment greu, când PS Florentin Crihălmeanu a trecut așa de fulgerător și neașteptat la ceruri, fiind infectat cu noul coronavirus, îmi ridic ochii înlăcrimați spre divinitate și spun: ”Drum lin la ceruri Prea Sfinția Voastră!” Veți rămâne veșnic în inimile noastre ca un mare român și creștin. PS Florentin Crihălmeanu este un model de credință și demnitate pe care trebuie să-l urmăm!

Ionuț Țene